Portrait de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)

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MM-016629
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Description

Portrait de Jean-Jacques Rousseau (1712-1778)

Auteur(s)
Datation
vers 1763
Dimensions
feuille: 465 x 380 mm
cadre: 64.0 x 55.6 x 11.0 cm
Matériaux
Pastel sur papier bleu marouflé sur toile monté sur un chassis fixe
Mention obligatoire
MAH Musée d'art et d'histoire, Ville de Genève. Legs Jean-Charles Coindet, 1876
Numéro d'inventaire
1876-0009
Description
Ce célèbre portrait du philosophe, dont La Tour a produit plusieurs versions, a largement été diffusé par la gravure et par la copie. Il est en effet l’une des rares représentations à avoir trouvé grâce auprès de son modèle. Si Rousseau dit « prendre peu d’intérêt à sa figure », il refuse la plupart de ses portraits. Liotard lui-même, qui le peint à deux reprises au pastel, se vit reprocher un manque de ressemblance, voire une volonté de lui nuire. Certes, les contemporains de Rousseau soulignent le génie et la virtuosité de La Tour, mais certains, notamment Diderot, relèvent le caractère sage et quelque peu convenu de la composition : « […] M. de La Tour, si vrai, si sublime d’ailleurs, n’a fait, du portrait de M. Rousseau, qu’une belle chose, au lieu d’un chef-d’œuvre qu’il en pouvait faire. J’y cherche le censeur des lettres, le Caton et le Brutus de notre âge ; je m’attendais à voir Epictète en habit négligé, en perruque ébouriffée, effrayant, par son air sévère, les littérateurs, les grands et les gens du monde ; et je n’y voit que l’auteur du Devin du village, bien habillé, bien peigné, bien poudré, et ridiculement assis sur une chaise de paille […] » (Essai sur la peinture).
Ce portrait du philosophe, dont la première version fut présentée au Salon en 1753, a largement été diffusé par la gravure et par la copie. Maurice Quentin de La Tour a réalisé plusieurs répliques de cette oeuvre, dont quatre exemplaires au moins sont aujourd’hui connus. Le présent pastel a été réalisé entre 1759 et 1763, et donné par l’artiste à son ami le banquier genevois François Coindet (1756-1768). Homme de confiance de Jean-Jacques Rousseau, celui-ci fit graver une estampe à partir de ce tableau, contribuant ainsi à diffuser l’image de l’écrivain. Le succès de l’effigie créée par La Tour est notamment dû au fait qu’elle est l’une des rares représentations à avoir trouvé grâce auprès de son ombrageux modèle. Certains contemporains, tel Denis Diderot (1713-1784), le considéraient cependant comme bien sage et conventionnel au regard des violentes polémiques suscitées par les écrits du Genevois.
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CETTE ŒUVRE EST EXPOSÉE AU Musée d'art et d'histoire
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Collection(s)
Dessins
Période
Période moderne

Bibliographie

Bibliographie
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1934 Guide., p. 78
1928 Guide., p. 75, repr. p. 70

Expositions

De Watteau à Cézanne, Genève; Musée d'art et d'histoire - Charles-Galland, -
Genève à travers les âges, Musée d'art et d'histoire, Genève, -

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