Oeuvre picturale

1er quart 20e s.
Couleurs
MM-358346
Image HD

Description

Oeuvre picturale
Titre
Décapitation de Philibert Berthelier

Auteur(s)
Datation
1er quart 20e s.
Lieu de création
Genève
Matériaux
Émail translucide sur cuivre
Numéro d'inventaire
AD 0262
Description
Une décapitation au coeur de la cité, au pied de la tour de l'Île : l'exécution de Philibert Berthelier demeurera encore longtemps l'un des événements marquants de l'histoire genevoise ... Jean Henri Demole (1879-1930) nous propose un focus sur l'instant ultime précédant le geste qui sera fatal au héros genevois, un cadrage resserré qui accentue la violence du drame qui se perpétue sous nos yeux. La technique de pose des couleurs s'apparente à celle développée par les émailleurs de Limoges dès les débuts de cet art : les contours sont chargés, les pleins molletonnés, augmentant la vibrance de la scène. Nous reconnaissons dans le dessin le style également exploré par Édouard Elzingre (1880-1966) pour ses illustrations de sujets d'histoire.
Le héros avait une mascotte: un examen attentif du flanc gauche de la statue érigée Place Bel-Air vous permettra de découvrir le bas-relief d’un petit mammifère sculpté dans la pierre du socle. Il s’agit d’une belette, l’animal de compagnie de Philibert Berthelier, dont différentes sources nous racontent l’histoire. Il était né un lien fort entre l’homme et la bête et cet attachement valut au premier le sobriquet de l’Homme à la belette. Il l’avait constamment dans sa poche, il l’aimait beaucoup et en marchant jouait avec elle. Le jour de l’arrestation de Berthelier, on raconte la présence du petit animal en ces mots : "Le lundi, vers six heures du matin, il se rendait à son jardin, caressant sa belette, lorsqu'il rencontra sur son chemin le Vidomne accompagné d'un certain nombre de soudards de l'Evêque […]" Berthelier comprit que son heure était venue, il pâlit, mais ne trembla pas. Il portait en son sein une petite belette familière "qu'il avait en délices" ; insouciant et jouant avec la pauvre petite bête "pour la plus grande mesprisance de ses ennemis", il marcha droit, haut de tête et de cœur, vers les soudards de l'évêque. Il pâlit mais ne trembla pas, maîtrisant sa peur grâce à son inséparable compagnon, qui le suivit probablement – mais l’histoire ne le dit pas – jusque dans ses derniers instants.
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Œuvre non exposée au musée
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Collection(s)
Miniature et émaillerie
Période
XIXe siècle et période contemporaine
Inscriptions
daté, en haut, à gauche : 1519
indication sur l'auteur; indication sur la représentation, au stylo à bille, sur le revers : HENRI DEMOLE / Décapitation de Philibert Berthelier / 1519

Bibliographie

Bibliographie
Pas besoin d'un dessin. Carte blanche à Jean-Hubert Martin , 2022, p. 290

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