Armet savoyard

vers 1600-1620
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Description

Armet savoyard

Datation
vers 1600-1620
Lieu de création
Nord de l'Italie
Dimensions
poids: 4.0 kg
Matériaux
Acier; laiton; cuir
Mention obligatoire
Ville de Genève, Musées d'art et d'histoire. Fonds de l'ancien Arsenal de Genève, 1870
Numéro d'inventaire
C 0901
Description
Les casques travaillés à l’imitation d’un visage humain réaliste ou stylisé sont un phénomène récurrent dans l’histoire de l’armement, qu’ils aient eu une finalité stratégique - impressionner l’ennemi, dissimuler ses traits, cacher ses expressions - ou simplement esthétique. En Europe, leur dernier avatar est représenté par une variante d’armet de cuirassier (cavalerie lourde) qui se caractérise par une face modelée ou pourvue d’ouvertures évoquant les traits du visage de façon plus ou moins naturaliste. La diversité de ces masques atteste qu’en dépit du niveau élevé de normalisation de l’équipement militaire autour de 1600, on était encore loin de la standardisation des armées régulières modernes. En usage de la fin du 16e siècle au premier tiers du siècle suivant, ce type est aujourd’hui connu sous le nom d’ "armet savoyard". Cette dénomination, qui tire son origine de la collection genevoise, ne remonte toutefois qu’à la seconde moitié du 19e siècle, où elle ne servait qu’à désigner la provenance historique de ces casques et non leur typologie. En effet, les trente-trois exemplaires hérités de l’ancien Arsenal, brunis ou peints en noir suivant la mode du temps comme les armures auxquelles ils appartenaient, sont traditionnellement considérés comme ayant été portés par les Savoyards lors de l’Escalade (tentative manquée du duc Charles-Emmanuel Ier de Savoie de s’emparer de Genève par surprise dans la nuit du 11 au 12 décembre 1602), leur couleur sombre semblant adéquate à une attaque nocturne. Ces armets étaient toutefois utilisés par la plupart des armées européennes de l’époque, y compris à Genève.
Armet savoyard analogue à l'exemplaire inv. C 894 et composé des mêmes éléments. Il est doté, en plus, d'un porte-plumail tubulaire à languette latérale de fixation festonnée, placé sur la nuque, à gauche du bas de la crête. Ici, le timbre est lisse, dépourvu de nervures, et le champ du mézail présente, de part et d'autre de l'arête médiane, une rosette de ventilation à neuf trous (8 + 1) au lieu de la bouche stylisée de l'armet C 894. Le pourtour du gorgerin, pourvu d’une file de rivets à calotte en laiton, et celui de l'avance, sont en bourrelet lisse; le second est en outre décoré d'une bande rabaissée, tandis que le bord de la plupart des pièces est souligné par un ou deux traits gravés formant une bande. Arête médiane au mézail et à la mentonnière; l'avant du gorgerin est arrondi. Conserve des restes des lanières en cuir de la garniture interne retenus par les rivets, dont certains manquent. Il se ferme comme l'exemplaire C 894, mais ici l'œillet est fixé au bas du timbre et le crochet sur la mentonnière. Dégât à l'arrière du gorgerin, au centre, où il manque un fragment suite à une découpe rectangulaire moderne. Surface externe peinte en noir et coulures visibles à l'intérieur, autour de la découpe moderne du gorgerin, attestant qu'elle lui est postérieure.
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Collection(s)
Armes et armures
Période
Période moderne

Bibliographie

Bibliographie
Godoy, José-A., "Les armets savoyards du Musée d'art et d'histoire de Genève", Genava, n.s., t. L(2002), pp. 11-82, p. 79, n° 34, fig. 32.11
C'était en 1602 : Genève et l'Escalade, [Exposition, Exposition éponyme, Genève, Musée d'art et d'histoire, 24 octobre 2002-23 février 2003], Genève, Musée d'art et d'histoire, Georg, 2002, p. 176, n° 43

Expositions

C'était en 1602. Genève et l'Escalade, Genève, Musée d'art et d'histoire, -
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