Armet savoyard

vers 1600-1620
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Description

Armet savoyard

Datation
vers 1600-1620
Lieu de création
Nord de l'Italie
Dimensions
poids: 2.5 kg
Matériaux
Acier; laiton; cuir
Mention obligatoire
Ville de Genève, Musées d'art et d'histoire. Fonds de l'ancien Arsenal de Genève, 1870
Numéro d'inventaire
C 0895
Description
Les casques travaillés à l’imitation d’un visage humain réaliste ou stylisé sont un phénomène récurrent dans l’histoire de l’armement, qu’ils aient eu une finalité stratégique - impressionner l’ennemi, dissimuler ses traits, cacher ses expressions - ou simplement esthétique. En Europe, leur dernier avatar est représenté par une variante d’armet de cuirassier (cavalerie lourde) qui se caractérise par une face modelée ou pourvue d’ouvertures évoquant les traits du visage de façon plus ou moins naturaliste. La diversité de ces masques atteste qu’en dépit du niveau élevé de normalisation de l’équipement militaire autour de 1600, on était encore loin de la standardisation des armées régulières modernes. En usage de la fin du 16e siècle au premier tiers du siècle suivant, ce type est aujourd’hui connu sous le nom d’ "armet savoyard". Cette dénomination, qui tire son origine de la collection genevoise, ne remonte toutefois qu’à la seconde moitié du 19e siècle, où elle ne servait qu’à désigner la provenance historique de ces casques et non leur typologie. En effet, les trente-trois exemplaires hérités de l’ancien Arsenal, brunis ou peints en noir suivant la mode du temps comme les armures auxquelles ils appartenaient, sont traditionnellement considérés comme ayant été portés par les Savoyards lors de l’Escalade (tentative manquée du duc Charles-Emmanuel Ier de Savoie de s’emparer de Genève par surprise dans la nuit du 11 au 12 décembre 1602), leur couleur sombre semblant adéquate à une attaque nocturne. Ces armets étaient toutefois utilisés par la plupart des armées européennes de l’époque, y compris à Genève.
Armet savoyard semblable aux exemplaires exemplaires inv. C 905, C 899 et C 906, également bruni, et avec le même nombre de pièces que les deux premiers. Cependant, ici, le mézail est dépourvu des deux ouvertures horizontales pour la vue, et ce sont les ouvertures verticales, au nombre de dix, placées plus haut, juste sous l'avance, qui assurent la vision; au-dessous, une petite bouche rectangulaire ajourée. Le sommet de la crête est en bourrelet lisse avec gouttière latérale adjacente de chaque côté. Le bord de la plupart des pièces et des ouvertures du mézail est souligné par un trait gravé; le pourtour du plat de l'avance et du gorgerin est en bourrelet lisse, une file de rivets ornant celui du gorgerin. Les rivets de fixation sont à calotte en laiton. Arête médiane sur le mézail et la mentonnière; l'avant du gorgerin est arrondi. Conserve des restes des lanières en cuir de la garniture interne. Il se ferme comme les exemplaires C 905 et C 906, mais le crochet sur la mentonnière manque. Cet armet porte, à l'intérieur, sur le rebord de la nuque et du cou de la mentonnière, deux traits frappés comme marque de repère pour l'assemblage des pièces. Dégât à l'arrière du gorgerin, au centre, où il manque un fragment suite à une découpe rectangulaire moderne; petite bande de renfort rivée à l'intérieur de l'avant du gorgerin. Surface externe peinte en noire. Des exemplaires analogues, avec une grille en saillie et moins large pour la vue, sont conservés à Paris (Musée de l'Armée, inv. H. PO 159) et Stockholm (Livrustkammaren, inv. 5443 a). Un autre armet, avec le timbre à arêtes saillantes comme le C 872 de Genève, et dont l'ouverture de la bouche est accompagnée de lèvres-moustaches, se trouve à Vérone (Museo di Castelvecchio, inv. 5 B. 2558).
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Collection(s)
Armes et armures
Période
Période moderne

Bibliographie

Bibliographie
Godoy, José-A., "Les armets savoyards du Musée d'art et d'histoire de Genève", Genava, n.s., t. L(2002), pp. 11-82, p. 77, n° 32, fig. 32.8
C'était en 1602 : Genève et l'Escalade, [Exposition, Exposition éponyme, Genève, Musée d'art et d'histoire, 24 octobre 2002-23 février 2003], Genève, Musée d'art et d'histoire, Georg, 2002, p. 176, n° 41

Expositions

C'était en 1602. Genève et l'Escalade, Genève, Musée d'art et d'histoire, -
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